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  • F. Wronski

27 anos sem Peter Cushing

Hoje completa 27 anos que a lenda Peter Cushing nos deixou. Mas ele nos presenteou com um legado cinematográfico incrível. Preparamos uma homenagem para esse grande ator e aqui contaremos um pouco de sua rica história de vida. Delicia-se com a biografia desse verdadeiro mito.


CONHECENDO A LENDA


Peter Wilton Cushing nasceu em 26 de maio de 1913 em Kenley, Surrey (Inglaterra). Ele era filho de Nellie Marie e de George Edward. Cushing foi um ator britânico prolífico que redefiniu o gênero de filmes de terror por meio de sua representação icônica de personagens como o Barão Frankenstein e o Dr. Van Helsing. Ele apareceu em mais de 100 filmes em uma carreira de seis décadas e é mais lembrado por filmes de terror feitos pela Hammer Film Productions, como 'The Curse of Frankenstein' (1956) e 'Horror of Dracula' (1958).). Ele ganhou luz internacional com sua atuação como Grand Moff Tarkin em ‘Star Wars’ (1977).



Ele também apareceu em inúmeras produções de televisão, palco e rádio. No início de sua carreira, Cushing se dedicou principalmente ao teatro clássico e filmes ocasionais. A virada veio em 1954, com uma produção para a televisão de '1984', o clássico de George Orwell adaptado para a BBC. Na época, Cushing estava quase na meia-idade, mas o melhor ainda estava por vir. Ele foi frequentemente escalado ao lado de seu amigo Sir Christopher Lee. A dupla deu início a uma nova onda de filmes de terror e apareceram juntos mais de uma dúzia de vezes nos 20 anos seguintes.


Peter Cushing e Christopher Lee


Dedicou-se à sua esposa Helen Cushing e sua morte abalou seu espírito, mas ele continuou a se apresentar durante os anos 1980 e ganhou fama mundial. Ele publicou dois volumes de memórias, bem como publicou em particular uma história fonética da Grã-Bretanha. Cushing morreu de câncer de próstata em 1994. Em 2016, foi "ressuscitado" com o uso de CGI e um ator substituto no filme "Rogue One: A Star Wars Story", um movimento que surgiu em polêmica por causa de suas implicações filosóficas.


O INÍCIO DE TUDO


Quando ainda jovem se inscreveu e recebeu uma bolsa de estudos para a Guildhall School of Music and Drama em Londres. Em 1936, fez sua estreia no palco com a Worthing Repertory Company, permanecendo na empresa por três anos. Em 1939, seu pai comprou uma passagem só de ida para Hollywood e mudou-se para lá com apenas £ 50 no bolso.



Chegando nos EUA, sua carreira teve início com um filme de comédia estrelado por Laurel e Hardy, ele fez alguns papéis aqui e ali. ‘Vigil in the Night’, lançado em 1940, foi o primeiro filme a trazer atenção e aclamação da crítica para Cushing. Ele logo sentiu saudades de casa e decidiu voltar para a Inglaterra. Antes, porém, ele se mudou para Nova York, onde deu voz a alguns comerciais de rádio e ingressou em uma companhia de teatro. Estreou na Broadway com ' The Seventh Trumpet 'em 1941, mas recebeu críticas ruins.


Retornou à Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial, onde ingressou na 'Entertainments National Service Association' (ENSA), que apresentava peças para as tropas britânicas. Enquanto aparecia em 'Private Lives', de Noel Coward, ele se apaixonou por sua co-estrela Helen Beck e se casou com ela. Lutando para encontrar trabalho durante anos, em 1947, ele aceitou a parte relativamente pequena do cortesão Osric em "Hamlet" de Laurence Olivier. O filme ganhou o Oscar de Melhor Filme e elogiou Cushing por seu desempenho.


Peter e Helen Cushing


A luta para encontrar trabalho, no entanto, continuou. Finalmente, Helen o encorajou a procurar papéis na televisão. Cushing foi contratado para vários papéis e pelos três anos seguintes tornou-se um dos nomes mais populares da televisão britânica. Seu maior sucesso na televisão foi o papel principal de Winston Smith em '1984', uma adaptação para a televisão do romance clássico de mesmo nome de George Orwell, que lhe rendeu o prêmio BAFTA de Melhor Ator. Nos dois anos seguintes, ele apareceu em 31 peças e duas séries, além de ganhar diversos prêmios.


Cushing logo voltou para a tela grande com filmes como "O Cavaleiro Negro" (1954), "O Fim da Matéria" (1955) e "O Fogo Mágico" (1956). Ele então estrelou em 'The Curse of Frankenstein' (1957), o primeiro de 22 filmes que faria com a Hammer Productions, então uma pequena empresa. A co-estrela de Cushing em "Hamlet", Christopher Lee, interpretou o monstro do filme e os dois atores se tornaram amigos para o resto da vida. O filme foi um sucesso e trouxe fama para os dois homens.



A Hammer Productions mais tarde adaptou o clássico romance de vampiros de Bram Stoker, 'Drácula' (1958), e exibiu Cushing no papel do oponente do vampiro, Doutor Van Helsing, juntamente ao lado de Lee. Suas produções fora da Hammer incluíram 'John Paul Jones' (1959), 'The Flesh and the Demons' (1959) e 'Fury at Smugglers' Bay '(1961). Em 1965, Cushing deu sua última apresentação no palco da década para a peça ‘Thark’. No mesmo ano, ele estrelou dois filmes baseados na série de televisão britânica 'Doctor Who'.



Mais tarde, ele estrelou a série de televisão de 15 episódios da BBC 'Sherlock Holmes', que foi ao ar em 1968. Cushing também apareceu em filmes independentes da Amicus Productions, como Dr. Terror House of Horrors (1965), "The Skull" (1965) e "Torture Garden" (1967). Em 1972 ele apareceu em 'Drácula AD 1972', uma modernização da história da Hammer. Seus outros filmes durante este período incluem 'The Vampire Lovers' (1970), 'Fear in the Night' (1972), 'The Satanic Rites of Dracula' (1973) e 'The Legend of the 7 Golden Vampires'. (1974).


Em 1971, ele emprestou sua voz para audiolivros ao Royal National Institute for the Blind. Entre suas obras gravadas estava 'The Return of Sherlock Holmes'. Em 1975, ansioso para voltar aos palcos, Cushing apresentou a peça 'The Heiress'. No mesmo ano, estrelou os filmes 'A Terra do Minotauro' e 'O Demônio'. Em 1976, Cushing interpretou o personagem do Grande Moff Tarkin, um governador imperial sênior e comandante da batalha de destruição do planeta, a Estrela da Morte, em ‘Guerra nas Estrelas’. O filme estreou em 1977 e deu a Cushing a maior visibilidade de toda a sua carreira.



Em 1984, Cushing interpretou Sherlock Holmes pela última vez no filme para televisão 'Máscaras da Morte'. Os últimos papéis proeminentes da carreira de Cushing foram 'Top Secret!' (1984), ‘Sword of the Valiant’ (1984) e ‘Biggles: Adventures in Time’ (1986). Seu último trabalho como ator foi a narração do documentário da Hammer Films ‘Flesh and Blood: The Hammer Heritage of Horror’ (1994), gravado algumas semanas antes de sua morte. Para o filme ‘Rogue One’ de 2016, lançado 20 anos após a morte de Cushing, CGI e imagens digitalizadas de arquivo foram usadas para ‘ressuscitar’ o ator, o que gerou polêmica.



Ganhou grande reconhecimento por sua interpretação do Barão Frankenstein na série de filmes 'Frankenstein' e do Dr. Van Helsing na série de filmes 'Drácula'.


Peter Cushing e sua esposa Helen foram casados ​​por 28 anos, até a morte dela em 1971. Os dois se dedicaram um ao outro e, após a morte da esposa, perdeu o interesse pelo trabalho e seus projetos tornaram-se cada vez mais modestos. Em 1982, ele foi diagnosticado com câncer de próstata, mas viveu mais 13 anos sem qualquer tratamento cirúrgico. Ele morreu de câncer de próstata em 11 de agosto de 1994, aos 81 anos, no Pilgrims Hospice em Canterbury.



CURIOSIDADES SOBRE CUSHING


Ele adorava colecionar e lutar contra soldados-modelo, dos quais possuía mais de 5.000. Foi um vegetariano fervoroso durante a maior parte de sua vida. Em 1968 ele apareceu em 'Corrupção', um filme tão horrível que nenhuma mulher era admitida nos cinemas. Peter Cushing escreveu duas autobiografias, ‘Peter Cushing: An Autobiography’ (1986) e ‘Past Forgetting: Memoirs of the Hammer Years’ (1988). Ele também escreveu um livro infantil intitulado 'La saga Bois' (1994).


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