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Nova Lei transferiria acres para agricultores negros



Terras agrícolas de propriedade de negros podem se expandir sete vezes sob um projeto de lei apresentado por três senadores democratas na quinta-feira para, segundo eles, reverter décadas de práticas discriminatórias do Departamento de Agricultura, às vezes chamado de "a última plantação". A Lei de Justiça para Fazendeiros Negros permitiria que fazendeiros negros adquirissem até 160 acres cada um sem nenhum custo por meio de um sistema de concessões de terras do USDA.


Segundo o projeto, uma comissão de patrimônio estudaria o legado da discriminação no USDA e sugeriria reformas que poderiam atingir os comitês eleitos por agricultores que ajudam a orientar as operações nos escritórios locais do USDA. Um conselho independente ouviria apelações de reclamações de direitos civis decididas por funcionários do USDA.


“Quando se trata de agricultura, sabemos que há uma conexão direta entre as práticas discriminatórias dentro do USDA e a enorme perda de terra que vimos entre os agricultores negros no século passado”, disse o senador Cory Booker, de Nova Jersey, o patrocinador principal do projeto de lei. Ele disse que o projeto de lei "promulgaria reformas dentro do USDA para finalmente acabar com a discriminação dentro dessa agência, proteger os agricultores negros restantes de perderem suas terras e fornecer concessões de terras para criar uma nova geração de agricultores negros e começar a restaurar a base fundiária que foi perdida por fazendeiros negros devido à discriminação ultrajante nas últimas décadas. ”


Também patrocinaram o projeto de lei foram Sens. Elizabeth Warren de Massachusetts e Kirsten Gillibrand de Nova York. A sessão atual do Congresso está programada para terminar em meados de dezembro, então as perspectivas imediatas do projeto são limitadas.


Segundo o projeto de lei, até 32 milhões de acres passariam para a propriedade dos negros ao longo de uma década - quase sete vezes os 4,7 milhões de acres agora nas fazendas dos negros. Uma nova agência do USDA, o Equitable Land Access Service, administraria o programa. O USDA compraria terrenos de vendedores interessados ​​pelo valor justo de mercado para uso no programa. Até 20.000 concessões de 160 acres seriam feitas anualmente até 2030. Os beneficiários seriam agricultores negros novos ou experientes. Os agricultores iniciantes seriam obrigados a completar um programa de treinamento.


A legislação aumentaria o financiamento para US $ 50 milhões por ano para um programa de repasse do USDA para resolver a questão da “propriedade dos herdeiros” de terras passadas de uma geração de uma família para outra sem um título claro.


“A Lei de Justiça para Fazendeiros Negros é a proposta legislativa mais ambiciosa já desenvolvida para lidar com a discriminação histórica e contínua contra fazendeiros negros”, disse John Boyd, presidente da National Black Farmers Association, e Scott Faber do Grupo de Trabalho Ambiental, dois dos seis dezenas de grupos locais e nacionais que endossaram o projeto de lei. “Os fazendeiros negros têm negado sistematicamente o acesso à terra, subsídios, empréstimos e outras ferramentas críticas por meio da discriminação governamental e privada, e o racismo institucional que levou à perda de terras negras está sendo reforçado pelas políticas quebradas do USDA.”


Em um relatório sobre os assentamentos de Pigford, o Serviço de Pesquisa do Congresso disse que fazendeiros negros reclamaram por muitos anos "que não estavam recebendo um tratamento justo quando se candidataram aos comitês locais do condado (que tomam as decisões) para empréstimos ou assistência agrícola".


Esses agricultores, disse o relatório da CRS, “alegaram que estavam sendo negados empréstimos agrícolas do USDA ou forçados a esperar mais tempo pela aprovação do empréstimo do que os agricultores não minoritários. Muitos agricultores negros alegaram que estavam enfrentando a execução de hipotecas e ruína financeira porque o USDA negou-lhes empréstimos oportunos e reestruturação de dívidas. ” Tampouco o USDA respondeu às queixas de discriminação. “Um enorme acúmulo de reclamações não resolvidas da agência começou a se acumular depois que o Escritório de Direitos Civis do USDA foi fechado em 1983”, disse o relatório.


Várias outras reformas do USDA estão incluídas na legislação proposta. Entre eles estão uma disposição para proibir a propriedade de gado e porcos pelos embaladores; a exigência de que os frigoríficos comprem metade de seu gado e suínos no mercado à vista; a proibição dos chamados sistemas de torneios para decidir os pagamentos pelos processadores aos produtores de aves; uma exigência de transparência na remuneração dos avicultores contratados; e linguagem dizendo agricultores