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O bilionário Leon Black nega ter sido chantageado por Jeffrey Epstein

O bilionário Leon Black nega ter sido chantageado por Jeffrey Epstein após receber US $ 50 milhões em transferências bancárias.


Foto por Bloomberg

O executivo bilionário de private equity Leon Black negou que tenha sido chantageado pelo pedófilo Jeffrey Epstein, insistindo que as transferências de sua empresa para o financiador foram transações comerciais legítimas.


“Deixe-me ser claro, nunca houve uma alegação de ninguém de que eu tenha cometido qualquer delito, porque não o fiz”, disse Black. “Qualquer sugestão de chantagem, ou qualquer outra conexão com a conduta repreensível de Epstein, é categoricamente falsa.”


Black, 69, disse que se arrependeu de fazer negócios com Epstein, embora outras pessoas proeminentes tenham feito o mesmo.


“Como muitas pessoas que eu respeitava, decidi dar a Epstein uma segunda chance”, disse Black na ligação na quinta-feira para discutir os resultados do terceiro trimestre da Apollo. "Este foi um erro terrível."


Black disse que pagou a Epstein milhões de dólares por seu trabalho de 2012 a 2017 e que há "prova documental substancial" para os serviços prestados, incluindo consultoria sobre planejamento imobiliário, impostos, filantropia e estruturação de entidades artísticas. Epstein, quem Black primeiro conheceu em 1996, trabalhou com muitas pessoas importantes depois de ser libertado da prisão pela primeira vez, após uma condenação em 2008 por solicitar prostituição de uma adolescente. Black disse que "a reputação distinta desses indivíduos me deu um conforto equivocado".


Epstein foi "suicidado" em uma prisão em Manhattan no ano passado, antes de ser julgado por novas acusações de tráfico sexual.



Black admitiu recorrer a Epstein para serviços financeiros depois de uma reportagem do New York Times de 12 de outubro sobre as ligações do par. Black, porém, já havia tentado descrever seu relacionamento como "limitado".


O relatório mostra que Black transferiu para Epstein pelo menos US $ 50 milhões nos anos após a condenação deste último em 2008.


Representantes da Black e da Apollo disseram que Epstein nunca investiu nos fundos da empresa, e Black disse em uma carta aos sócios limitados da Apollo na sequência do relatório do Times:


“Com o benefício de uma retrospectiva - e sabendo tudo o que veio à luz sobre a conduta desprezível do Sr. Epstein, há mais de 15 anos -, lamento profundamente ter tido qualquer envolvimento com ele.


“Nenhuma das reportagens no artigo do New York Times é inconsistente de alguma forma com as informações que compartilhei com você há mais de um ano.


“Epstein prestou serviços profissionais a entidades afiliadas à minha família em relação a planejamento imobiliário, impostos e empreendimentos filantrópicos. Nunca tentei esconder esses fatos. ”


A porta-voz de Black, Stephanie Pillersdorf, enquanto isso, disse ao Times:


"Sr. Black recebeu conselhos de planejamento patrimonial pessoal, bem como serviços de filantropia e investimento de family office de vários consultores financeiros e jurídicos, incluindo o Sr. Epstein, durante um período de seis anos, entre 2012 e 2017. O conselho de trusts e planejamento imobiliário foi examinado por principais auditores e escritórios de advocacia. ”


Ela disse que seu relacionamento comercial foi interrompido em 2018 devido a uma "disputa de taxas".


O artigo não acusou Black de infringir a lei. Mas a Apollo tem enfrentado uma pressão crescente sobre o assunto.


Arrecadação de fundos desacelera


A Apollo arrecadou US $ 4 bilhões no terceiro trimestre e espera que a arrecadação de fundos diminua, disse o cofundador Joshua Harris na ligação na quinta-feira.


Na semana passada, os principais consultores expressaram reservas sobre dar dinheiro novo ao gestor de ativos e duas pensões públicas disseram que estavam interrompendo os investimentos. Isso veio depois da reportagem do New York Times.


A Apollo contratou o escritório de advocacia Dechert LLP para conduzir uma revisão que deve levar de 60 a 90 dias.


Mas as preocupações dos investidores permanecem.


Doug Strand, administrador do Sistema de Aposentadoria de Professores do Estado de Illinois, que aprovou um compromisso adicional de US $ 75 milhões com a Apollo em agosto, perguntou durante uma reunião na quinta-feira se o fundo de pensão de US $ 54 bilhões buscaria tomar medidas em relação à sua exposição ao gerente de ativos.


“Estamos observando e conversando com a empresa com frequência”, disse Scottie Bevill, diretor sênior de investimentos, em resposta. “Basicamente, estamos aguardando os resultados do relatório Dechert, que está fazendo uma revisão independente e completa da situação do Sr. Black, então estamos monitorando de perto.”


Fonte: Bloomberg